Significado jurídico de Sponsalia

Esponsales. Los esponsales son petición y promesa de futuras nupcias (Florentino, 3 inst. D. 23.1.1). Se llamaron esponsales, de prometer por sponsionis, pues tenían costumbre los antiguos de estipular y prometer por sponsio las que iban a ser sus mujeres (Ulpiano de spons. D.23.1.2).

Los esponsales se celebran mediante dos estipulaciones (antiguas sponsionis) convenidas entre el paterfamilias de la desposada, que se obligaba a entregarla, y el prometido o su paterfamilias a recibirla.

Efectos

La sanción contra el que incumplía el compromiso era más moral y social que jurídica, exponiéndose el que faltaba al compromiso a una posible condena por los perjuicios ocasionados, que se solicitaba mediante una actio ex sponsu.

Estas estipulaciones, sin embargo, no vinculaban jurídicamente a la mujer para obligarla a contraer matrimonio con el desposado.

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