Etimológicamente la palabra abstención significa la renuncia voluntaria a hacer o a conocer de algo, abstención es pues, sinónimo de contención, inhibición y/o privación.

La abstención es una obligación de todo Juez o Magistrado que se realiza mediante un acto procesal declarativo por el que, con suspensión del proceso principal, ha de poner inmediatamente en conocimiento, respectivamente, de la Sección o Sala de la que forme parte o del órgano judicial ad quem la obligación que tiene de separarse del proceso.