12.1. El comercio y las finanzas en la época de la expansión comercial

Las victorias militares y el botín de guerra fueron las que proporcionaron las mayores fortunas al pueblo romano. En las tierras de los cartagineses los vencedores se encontraron con tesoros acumulados durante varias generaciones. Acrecían también a la hacienda romana a las cantidades pagadas por los gastos de las campañas militares y los tributos anuales tanto en dinero como en especie. Se recaudaba la décima parte de los productos de la tierra: cereales, vino, frutas y legumbres etc. Roma sustituía a los pueblos vencidos en la titularidad de sus bienes: fundos rústicos, minas y yacimientos de oro y de plata, canteras, bosques y salinas, que se explotaban por medio de sociedades y particulares.