18.01. Actividad bancaria: beneficios y peligros

Los bancos realizan una función esencial en cualquier economía moderna.

Los bancos que mantienen depósitos del público realizan las importantes funciones de abastecer de liquidez a los ahorradores y de influir directamente en el nivel de la oferta monetaria.

Lehman Brothers no era un banco que aceptaba depósitos del público, era un banco de inversión en el negocio de compraventa especulativa para su propio beneficio y para el de sus inversores.

Aún así se metió en los mismos problemas que un banco con depósitos: experimento una pérdida de confianza y algo muy parecido a un pánico bancario, un fenómeno en el que muchos de los depositantes intentan retirar sus depósitos por miedo a que se produzca una quiebra bancaria. Igual que los bancos que mantienen depósitos del público, los bancos son vulnerables a pánicos bancarios, porque realizan la misma función económica: transformación del plazo de amortización, la transformación de pasivos a corto plazo en activos a largo plazo.