1.5. El Derecho civil como Derecho común: Código Civil y Leyes especiales

Tras la consideración del Derecho civil como Derecho privado, es preciso considerar el carácter tradicionalmente atribuido de Derecho común.

El Derecho civil en el pasado fue el tronco común de conjuntos normativos que luego se disgregaron: particularmente el Derecho mercantil y el Derecho laboral. Además, desde su misma codificación se encontraba formado por tres elementos: el CC, las denominadas leyes especiales y los Derechos forales.

La función característica del Derecho común (la de servir como Derecho supletorio) venía atribuida en la redacción originaria del CC a este cuerpo legal. Y así, según dispone el vigente artículo 4.3 del CC, "las disposiciones de este Código se aplicarán como supletorias en las materias regidas por otras leyes".