3.8. El Derecho de la Unión europea

Las cuatro instituciones fundamentales que destaca el art. 4 del Tratado de la Comunidad Europea son: la Comisión, el Consejo, el Parlamento y el Tribunal de Justicia.

El proceso decisorio de la UE, basado en el procedimiento de codecisión, requiere la presencia de las tres instituciones siguientes:

  1. El Parlamento Europeo, que representa a los ciudadanos de la UE y es elegido directamente por ellos.

  2. El Consejo de la Unión Europea, que representa a cada uno de los Estados miembros.

  3. La Comisión Europea, que defiende los intereses de la Unión en su conjunto.

El Parlamento tiene tres funciones principales:

  1. debate y aprueba legislación de la UE junto con el Consejo

  2. somete a control a otras instituciones de la UE, en especial a la Comisión, para garantizar su funcionamiento democrático

  3. debate y adopta el presupuesto de la UE junto con el Consejo.

El Consejo es el principal órgano decisorio de la UE. A partir de 2014 se introdujo un sistema conocido como "doble mayoría", consistente en que para que una propuesta se apruebe, necesitará el apoyo de dos tipos de mayoría: una mayoría de países (que han de representar al menos el 55%, o sea 16 países) y una mayoría de la población total de la UE (que deberán representar al menos al 65% de la población). Una minoría de bloqueo estará constituida por al menos cuatro miembros del Consejo, de modo que no deberá existir esa oposición para considerar alcanzada la mayoría cualificada.

No debe confundirse con otros organismos de parecida denominación:

  1. El Consejo Europeo, es otra institución UE que integra a los Jefes de Estado o de Gobierno de los países miembros.

  2. El Consejo de Europa, que no es un organismo de la UE.