21.2. La Autoridad Internacional de Fondos Marinos

El interés por los recursos minerales existentes en el fondo y subsuelo de los mares y océanos a grandes profundidades es relativamente reciente y se fue afianzando en la Comunidad internacional a medida que, a partir de los años cincuenta, se vislumbra la posibilidad, merced a los avances científicos y tecnológicos, de explotar no sólo los hidrocarburos allí existentes, sino también nódulos polimetálicos que en ellos se encuentran, esto es, unas formaciones metalíferas ricas en cobalto, níquel, manganeso y cobre.

La definición de régimen del Fondo Marino y Oceánico se encuentra en el origen la la III Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar.

El mismo día en que entró en vigor la Convención, esto es, el 16 de noviembre de 1994, se inició en Kingston, la sesión inaugural de la Asamblea de la Autoridad.