13.1. La Administración central en la España visigoda

El conjunto de personajes que durante el siglo VII rodea al monarca se designa con los nombres de Palatium Regis o Aula Regis. En esta asamblea adquirió importancia un sector llamado Oficio Palatino. De esta manera se produce una cierta identificación del Aula Regia, el Palatium Regis y el Oficio Palatin. Sin embargo es preciso distinguir esa asamblea política de amplia composición, el Aula Regia, de su núcleo funcional más importante u Oficio Palatino.

En torno al rey visigodo existió un grupo de personas denominado “Oficium palatinum” que tenía a la vez funciones públicas y privadas. El Oficium palatinum estaba formado por una serie de condes palatinos (comites palatini) que actuaban como agentes del monarca, por delegación del poder real, y que se encargaban del gobierno de palacio y de la organización de la vida cortesana.

  • Comes cubiculii que tenía a su cargo la cámara real.

  • Comes scanciarum, que se encargaba de las provisiones de palacio.

  • Comes notariorum, encargado del servicio de chancillería y responde del control de los documentos.

  • Comes patrimonii, encargado de la administración y control de tierras y patrimonio de la corona, y recaudación de impuestos.

  • Comes thesaurorum, encargado del tesoro regio.

  • Comes stabulii, encargado de la caballería.

  • Comes spatariorum, a cuyo cargo estaba la guardia real.

  • Comes civitatis Toletanae, gobernador y juez responsable de la ciudad regia.

  • También quedarían incorporados los jóvenes nobles educados junto a los hijos del monarca.

El Oficio Palatino fue una asamblea muy numerosa ya que, junto a los anteriores componentes, también formaron parte todo el personal de los servicios de la corte, incluso los esclavos que servían allí. Hay que destacar la confusión existente entre los cargos de carácter público (el Comes Notarium) y los privados. Lo más probable es que se formara de manera progresiva y no fuese creado en un momento concreto.