12.2. Evolución histórica

La historia de las corporaciones públicas es, sin duda, la más apasionante de las instituciones administrativas. Las corporaciones preexisten al Estado moderno, constituyendo prácticamente la única forma generalizada de organización social en el Antiguo Régimen. Con el nacimiento del Estado liberal serán repudiadas como contrarias a su riguroso individualismo, incluso penalmente incriminadas y, posteriormente, ensalzadas o bien, en todo caso, utilizadas como instrumento de ahorro de otros entes públicos cuyas funciones asumen o como colaboradoras del Estado.